Aliki – Ilustradores de otros tiempos

Aliki Brandenberg Liacouras nació en 1929 en Wildwood Crest, Filadelfia, donde sus padres, James y Peter Stella (Lagakos) Liacouras, estaban de vacaciones.

Aliki empezó a dibujar en edad preescolar en Yeadon, Filadelfia. Los fines de semana tenía clases de dibujo y de piano y después de terminar la secundaria, se matriculó en la Escuela del Museo de Arte de Filadelfia (ahora el Colegio de Arte de Filadelfia) , se graduó en 1951. Trabajó brevemente en el departamento de escaparates de la tienda JC Penney en la ciudad de Nueva York, pero pronto regresó a Filadelfia y comenzó a trabajar en publicidad y diseñando escaparates de forma freelance. Durante este tiempo, también dio clases de arte para jóvenes estudiantes y cursos de cerámica para adultos.

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En 1956 Aliki viajó por Europa, especialmente Italia y Grecia, para aprender más sobre su herencia griega y ejercitar su talento artístico. Durante su viaje, Aliki conoció a su futuro marido, Franz Brandenberg, y los dos se establecieron en Suiza después de casarse en 1957. Tendría tres hijos: Jason, Alexa, y Demetria.

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Su primer libro ilustrado, La historia de Guillermo Tell, el héroe suizo famoso por disparar una manzana apoyada sobre la cabeza de su hijo, fue publicado en 1960. Al mudarse de vuelta a la ciudad de Nueva York, varios autores pidieron a Aliki que ilustrara sus obras, incluyendo su marido. Fruto de estas ofertas, se produciría su segundo libro, Mis Cinco Sentidos. Desde entonces, la mayoría de sus obras, todas profundamente investigadas, formaron parte de la línea de libros de ciencia “Vamos a Leer y Descubrir” de la editorial Crowell Publishers. Algunos de ellos tratan sobre los dinosaurios: Los dinosaurios son diferentes, Huesos de Dinosaurio, y La Excavación de Dinosaurios de Aliki.

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Aliki exploró diferentes temas en su obra: biografías simplificadas de personas famosas (George Washington Carver en Una mala hierba es una flor, Louis XIV en El Día del Rey, William Shakespeare y el Globo, La historia de Johnny Appleseed, y La historia de William Penn), libros sobre fósiles Los fósiles cuentan de Tiempo Atrá), los ciclos naturales, la industria ¿Cómo se hace un libro?, historia El Trigo es Maíz: El regalo de los indios y Momias hechas en Egipto, la etiqueta Modales, y emociones Sentimientos.

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Aliki y su marido se mudaron a Londres, Inglaterra en 1977, donde siguió escribiendo libros para niños.

Se la recuerda por los cuentos que trataban sobre sus propias experiencias y las actividades que realizaba con sus hijos, como en Las memorias del árbol de navidad, 07 de junio!,Esos veranos.

En varios cuentos de Aliki aparecen niños pequeños, por ejemplo en A María Bloom, que trata de una niña y su vecino mayor; Ellos dos, elaborado a partir de la relación entre Aliki con su propio padre transformadas en una relación entre un hombre mayor y su nieta; La historia de Marianthe, dos historias en una en la que una chica inmigrante aprende inglés para compartir con sus compañeros recuerdos de su tierra natal y su viaje. Según la crítica Diane Rowback, La historia de Marianthe es tal vez el trabajo más personal de Aliki donde “cuenta su historia grácilmente utilizando dos medios de comunicación, creando un equilibrio impresionante entre texto e imágenes, e incorpora una secuencia cronológica inversa para completar los detalles de la historia… ella ilustra sus personajes con una amplia gama de rostros extraordinariamente expresivos colocados en primer plano”

Charles Hartfield comenta que Cómo se hace un libro de Aliki evoca “la curiosidad de un niño, y una sensación de simplicidad y accesibilidad que uno se siente tentado a llamar infantil … sin embargo, el libro es encantadoramente intrincado, componiendo palabra, imagen y símbolo en diseños elaborados y diferentes”, aunque mucha información técnica tiende a sobrecargar el texto y no facilita la lectura en voz alta. Debido al enfoque poco usual de Aliki de incorporar el estilo cómic combinado con ilustraciones detalladas y una profunda investigación del tema, un libro como Cómo se hace un libro “exige una atención constante a la posición relativa y la interacción entre la palabra y la imagen, y por lo tanto supone un desafío de lectura para niños y adultos por igual”.

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En su último trabajo, Una obra es la cosa, la maestra Señorita Brillante utiliza la obra de teatro “Mary Had a Little Lamb” para frenar el comportamiento antisocial de un niño. El uso continuo de Aliki de los bocadillos tipo comic ayuda a “profundizar el argumento” a pesar de que los jóvenes lectores “no serán capaces de apreciar los matices de las expresiones del niño y sus acciones deliberadamente poco amables,” comenta la crítica Maura Bresnahan en el School Library Journal.

Según Algo sobre el autor, Aliki hace el siguiente comentario sobre la profundidad con la que investiga los temas que trata: “la no ficción necesita fascinación con su tema … una abundancia excesiva de investigación y tiempo para asimilar,”. Ella disfruta al “escribir hechos complicados de la manera más clara y sencilla posible, para que los lectores … que no saben nada acerca de un tema puedan aprender mucho en el momento en que hayamos terminado.” “Tengo que conocer y amar a mi tema”, explica Aliki su talento estudioso, recordando que “es un reto para mi averiguar lo más que pueda acerca de una persona, permitirle que forme parte de mi vida, y luego escribir en términos simples la esencia de su personalidad para los niños pequeños.”

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Algunas Obras:

  • La historia de Guillermo Tell. Nueva York: Barnes, 1961.
  • Mis cinco sentidos. Nueva York: Crowell, 1962.
  • La historia de Johnny Appleseed. Englewood Cliffs, NJ, Prentice Hall, 1964.
  • La historia de William Penn. Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall, 1964.
  • Tres piezas de oro: Un Cuento popular griega. Nueva York: Pantheon, 1967.
  • El maíz es Maíz: El regalo de los indios. Nueva York: Crowell, 1976.
  • Momias Hecho en Egipto. Nueva York: Crowell, 1979.
  • Sentimientos. Nueva York: Greenwillow, 1984.
  • Huesos de dinosaurio. Nueva York: Crowell, 1988.
Aliki - Ilustradores de otros tiemposMiguel Tanco
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